Priegel.jouwweb.nl
Home » Interviews

Interviews.

Paul Opdam, alias Priegel, schaamt zich er niet voor dat hij licht autistisch is. FOTO RICARDO SMIT

ALPHEN - Een menseneter uit Transvaal Zei tegen haar in de eetzaal Voor hij haar opat Mijn lieve schat Jij bent het hele-maal Het gedichtje heet Een menseneter en het is het laatste, 513de, in het oeuvre van dichter Priegel, alias Paul Opdam (32) uit Alphen.

Paul heeft een beperking, hij is licht autistisch, maar daar schaamt hij zich niet voor. Net zo min als hij zich ervoor geneert dat hij in het Josti Band Orkest speelt, waar hij als accordeonist tot de vaste kern behoort. ,,Als ik maar spelen kan.''

Paul, die in Leiden geboren en getogen is, een tijd in Roelofarendsveen gewoond heeft en nu in de Alphense Paddestoelbuurt huist met zijn vrouw Charlotte van der Horst, dicht al vanaf zijn twaalfde. ,,Het is ermee begonnen dat ik het verdriet van me af moest schrijven toen mijn moeder in 1989 overleed aan een hersentumor. Mijn vader zei dat ze een ziekbed van vijf jaar heeft gehad, maar dat heb ik zelf niet bewust meegemaakt. Ik zie het schrijven in die begintijd als een soort dagboek. Tegenwoordig schrijf ik overal over.''

Vijf dikke schriften met harde kaft heeft hij inmiddels. Daarnaast een logboek, want hij houdt alles exact bij. Wat hem het pseudoniem Priegel heeft opgeleverd. ,,Vroeger deed ik alles met de hand. Om de lijst van gedichten goed bij te houden ging ik er steeds kleinere regels tussen schrijven. Een kennis zei: ik noem jou Priegel, net als Carmiggelt Kronkel heettte, en dat heb ik zo gehouden.''

Tegenwoordig zet hij alles op de computer. ,,Er ging een hele wereld voor me open. Spellingcontrole is je van het. Mijn vader heeft de eerste 405 gedichten op diskette gezet, maar dat groeide en groeide. Nu staat het allemaal op cd-rom.''

Hij gebruikt de computer echter ook voor MySpace en Hyves en heeft een eigen website: www.priegel.come2me .nl.

Paul Opdam werkt via de Sociale Werkvoorziening Alphen als werkvoorbereider bij een bedrijf voor informatieopslag in Alphen. De directeur van de SWA, Herman Frankes, vroeg hem in 2007 of hij geen zin had zijn gedichten te bundelen. Daar had hij wel oren naar. ,,Het was al een hele tijd een droom van mij om mensen te laten zien wat ik schrijf.''

De stem van de zwijgende ging de bundel heten en er kwamen foto's in die door Pauls vrouw Charlotte zijn gemaakt. Van de oplage van duizend gingen er achthonderd in de kerstpakketten van de SWA. ,,En honderd naar gepensioneerden, veertig naar relaties en zestig naar mezelf,'' verduidelijkt de dichter. Hij heeft er nog maar één over, een enigszins beduimeld exemplaar dat hij overal mee naartoe sleept en hij wil dolgraag een herdruk. Als hij daar geld mee verdient, wil hij een tweede bundel uitgeven. De titel daarvan zou moeten worden: Slechts één gedachte bij jou vandaan.

Voor de herdruk is ruim 2250 euro voor nodig en om Paul te helpen is een bankrekening geopend, waarop de helft van dat bedrag inmiddels binnen is.

Paul schrijft liefst iedere dag, vertelt hij. ,,Maar soms heb je geen inspiratie, dat kun je niet afdwingen. In het begin hielden vooral liefde en de natuur me bezig, nu is dat van alles. De laatste tijd maak ik veel taalgrapjes, er zit veel humor in de gedichten en ik schijn veel beeldspraak te gebruiken.'' Twee keer heeft hij meegedaan aan het literair café Buuren Literair in Alphen en prompt sleepte hij daar tweemaal een prijs weg. ,,Het motiveerde me om door te gaan,'' zegt hij. ,,Het sfeertje is goed, het is laagdrempelig en het is fijn om over andere dichters en schrijvers te horen en gezellig na te praten.''

Zijn werk werd enthousiast ontvangen. ,,Ik heb toen ik voorlas wel meteen gezegd dat ik licht autistisch ben en daarom de mensen niet altijd aankijk en heb hun gevraagd daar begrip voor te hebben. Mensen hebben toch vooroordelen.'' Hij is ook wel eens op het open podium van de DichtersGroep Woerden geweest, maar voelde zich daar niet erkend. De genodigde dichters kregen er bloemen en de deelnemers aan het open podium niets, dat vond hij veelzeggend.

Voorlopig is zijn droom dat een bundel van hem in de boekhandel komt te liggen. ,,Met een ISBN-nummer eraan. In de bibliotheek lijkt me ook leuk. En als het ervan komt, wil ik ook best signeren.''



Wie Paul Opdam wil helpen zijn poëziebundel te herdrukken, kan geld overmaken naar rekeningnummer 5814035 van S. C. Korten-van Bergen onder vermelding van 'Project Priegel'.